Virgil van Dijk, Red comme un piquet / Angleterre / Liverpool / SOFOOT.com

Beaten by Manchester United at Old Trafford on Monday (2-1), Liverpool has never won a single match in the Premier League and is already behind seven points on Arsenal. Le pire début de saison sous l’ère Klopp. Plus inquiétant encore, la défense des Reds est loin d’être gage de sérénité pour la suite de la saison. Et pour faire mijoter le tout, c’est bien Virgil van Dijk qui inspire le moins confiance. Après une saison 2021-2022 en grande pompe, le colosse des Scousers enchaine les déconvenues. Jusqu’à finir en patineur artistique sur la toile.

« Je n’ai vu qu’un seul joueur qui a essayé de stopper l’action de Sancho. Laissez-moi le dire comme ça. Millie (James Milner) a tried, et il n’y avait pas beaucoup d’aide autour. » C’est le regard en berne, peut-être lightly gêné et l’amertume au bord des lips, que Jürgen Klopp est revenu sur le premier but de Manchester United dans le derby de ce début de semaine (2-1). Poussé à revenir sur le choix defensif étonnaire de Virgil van Dijk, preferring to remain immobile à deux mètres des goals d’Alisson rather than de monter sur le feu follet Mancunien, le tacticien German a tourné seven fois sa langue dans sa bouche avant de tenter d ‘explicer cette sequence en conference de presse. En même temps, l’entraîneur des Reds n’a jamais été autant interrogé sur les déboires de son colosse.

Mauvaise habitude

Après un peu plus de deux semaines de competition, Klopp a sans doute compris qu’il allait devoir s’y habituer. Moved by Aleksandar Mitrović at Craven Cottage when Liverpool joined the English elite on August 6 (2-2), Van Dijk allowed Fulham to take the lead in the second period. une intervention tardive qui a costé un penalty aux Reds. Les mains dans les poches, Klopp avait tranquillement botté en touche face aux journalists à l’issue de la rencontre : « Y avait-il vraiment penalty? J’ai entendu dire qu’il avait touché le ballon. Mais bon, le résultat est vraiment la meilleure nouvelle de cette rencontre. » Faced with Crystal Palace on the second day (1-1), the Dutch defender was not exempt from any criticism on the opening of the score. Eagles. Loin de Wilfried Zaha au terme de la contre-attacke perfectly menée par Eberechi Eze, Van Dijk n’a pas fermé l’espace et laissé l’attaquant ivoirien tenter sa chance. Là aussi, le Normal One a preferred s’tarder sur l’efficacy redoutable des joueurs de Patrick Vieira : « Ils ont marque sur leur première contre-attacke. Unfortunately, Eze est parvenu à se libération au milieu et la vitesse de Zaha et sa bonne finition ont fait le reste. À ce moment-là, ils ont montré à quel point ils etaient bons dans la projection et à quel point il était difficile de jouer contre eux. » Après ces premières journées, Van Dijk a donc finalemente réussi à s attracter la foudre de son entraineur. En plus de celle de James Milner, furious après l’ouverture du score, qui n’a pas hésité à remonter les bretelles d’son équipier après la réalisé de Jadon Sancho. « C’était ton ballon. C’était ton joueur ! Tu dois sortir sur lui, putain ! » , peut-on lire sur les lèvres du vieux brisquard. Never so much décrié sur le plateau des chaînes de télévision britanniques depuis son arrivie sur le bord de la Mersey, Van Dijk est aussi vite devenu la tête de Turc de numerous supporters sur les réseaux sociaux. Jusqu’à devenir celui qui préfere les statistics individuelles aux résultats collectifs.

Quid de défendre les bras croisés?

Si certains pointent du doigt une possible nonchalance du défenseur de 31 ans, trop sûr de lui dans ces décisifs, d’autres estiment qu’il ne souhaite pas prendre le risque de se jeter sur le joueur adverse et ainsi ne pas avoir à jouer un duel qu’il pourrait perdre, dans le but de garder ses statistiques intactes. Deux visions du problème qui frôlent presque le ridicule, mais qui permettent de soulever quelques inquietues, réalistes cette fois-ci, sur le début de saison de Van Dijk. He dribbled five times in his 34 appearances in the Premier League last season Scouser a déjà été dépassé par deux fois lors de ses trois premiers matches. Une statistique qui s’ajoute à la terne prestation du principal concerned à Old Trafford ce lundi : deux tentative d’interceptions manquées, une faute concédée et donc cette apathie sur le premier but.

Van Dijk n’est toutefois pas le seul responsible sur l’ouverture du score Mancunienne. Dans le fund, il est même le seul joueur à ne pas plunger sur la feint de frappe de Jadon Sancho. Et c’est precisely au moment où l’ancien pensionnaire du Borussia Dortmund n’avait pas encore eu l’occasion d’évaluater pleinen les différences qui s’offraient à lui que le Néerlandais aurait dû presser, fermer l’angle, et tout faire pour perturber Sancho. Mais alors quel est le joueur de Liverpool le plus fautif, si ce n’est les deux? Milner or Van Dijk? Is it preferable to throw without scruple on the porteur de balle à quelques mètres de ses propres cages ou de rester attentiste? Chacun sa vérité, bien que tout le monde s’accordera à dire que quand Van Dijk plays bad, Liverpool va bad. Et dans des rangs touchés par les injuries en ce début d’exercice 2022-2023 – qui ont notably poussé Klopp à aligner trois hingerières différentes lors des premières rencontres -, le pilier de la defense des Reds a tout intérêt à élever son niveau de jeu. Auquel cas la machine de Klopp pourrait patiner.

By Matthieu Darbas

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