Toulouse. Trois enseignes ferment coup sur coup, la bouillonnante rue Saint-Rome reste-t-elle attractive ?

Face to face, les boutiques Xiaomi (à gauche) and The Kase ont toutes deux fermé ces dernieres semaines rue Saint-Rome, à quelques dizaines de mètres du Capitole
Face to face, les boutiques Xiaomi (à gauche) and The Kase ont toutes deux fermé ces dernieres semaines rue Saint-Rome, à quelques dizaines de mètres du Capitole (© Guillaume Laurens / Actu Toulouse)

Artère commerciale majeure de Toulousela rue Saint-Rome at-elle encore son lustre d’antan ? Ou at-elle perdu de sa bouillonnante activité depuis que la réfection de la rue Alsace-Lorraine, voici ten years déjà, a rebattu les cartes des flux piétons en hypercentre de Toulouse? Alors qu’en cet été 2022, pas moins de trois enseignes nationales ont fermé leurs boutiques coup sur coup sur la partie basse, côté Capitole, faut-il forcément y voir un signe sur la situation du commerce dans la rue? On fait le point.

The Kase et ses accessoires de téléphonie, raccrochent

Au numéro 46 de la rue, The Kase a fermé en juin. “It’s with emotion that we announce the definitive closing of your boutique,” wrote the magazine of accessories on its display. « Merci de votre empathie envers notre équipe et de votre fidélité pendant toutes ces années ». Pour tout renseignement, l’enseigne renvoye vers son service client, et indique que son activité… se pursuit en ligne.

Créé par les fondateurs de Pixmania, ce spécialiste national de coques de téléphones, qui avait pris le risque de racheter l’enseigne The Phone House, avait terminée en liquidation judiciaire au printemps dernier… Quelques semaines plus tard, l’entreprise, qui proposait des Smartphones reconditioned et des accessoires pour portables et tablets, a fermé ses portes de ses 43 boutiques Definitively. “Nos boutiques en France n’ont unfortunately pas survécu aux impacts de la crise sanitaire que nous avons traversée”, peut-on lire sur son site internet.

The Kase a fermé au début de l'été, rue Saint-Rome à Toulouse
The Kase a fermé au début de l’été, rue Saint-Rome à Toulouse (© Guillaume Laurens / Actu Toulouse)

Plus de réseau pour Xiaomi, the giant of connected objects

Fin août, au numéro 45 de la rue, soit juste en face de The Kase, c’est la boutique Xiaomi qui avait baissé ses curtainaux metallices. Une fermeture la encore definitive pour la seule enseigne toulousaine du giant chinois du smartphone et des objets connectés, à peine un après son ouverture… L’entreprise chinoise n’est pourtant pas la PME du coin, mais le number 3 worldwide sur le marché des smartphones, derrière les indéboulonnables Apple et Samsung, et un uncontesté sur le marché des appareils connectés (aspirators, trottinettes, etc.).

Affichant de grandes ambitions sur le marché européen, Xiaomi avait décidé de mettre en place une “strategie d’implantation dans les grandes villes” de l’Hexagone, explicait Yan Liu, patron français de la firme, peu avant l’ouverture de la boutique toulousaine. But this plan a tourné court… La boutique de la Ville rose n’était pas gérétiente par le constructeur d’objets connectés à petits prix, mais par la société Tell Me, based à Alfortville (Val-de-Marne), qui a été placée en liquidation judiciaire, mardi 23 août. In the absence of repreneurs, this decision of justice resulted in the closure of the different Xiaomi Stores managed by this company, partout dans l’Hexagone.

Clap de fin pour la boutique Xiaomi à Toulouse, un an après son arrivée dans le center-ville.
Clap de fin pour la boutique Xiaomi à Toulouse, un an après son arrivée dans le center-ville. (©Thibaut Calatayud / Actu Toulouse)

Jennyfer a definitively plié boutique

Plus surprising: le géant du prêt-à-porter Jennifer a également plié boutique. On the display of the boutique du numéro 36 de la rue, l’enseigne annonce la color à ses clients: “On t’a trouvé un magasin près de chez toi, pour continuer à shopper OKLM les dernières collab’ et les nouveautés”, et elle renvoie… vers le center commercial de Portet-sur-Garonne.

Quant aux raisons de cette fermeture, contactée par Actu Toulouse, l’enseigne n’a pas répons à nos solicitations. Mais elle dispose encore à ce jour de four other boutiques dans l’agglomération, toutes dans des galeries marchandes… Is the clientèle des hypermarchés est-elle plus adapted à son activité?

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La boutique Jennyfer vient de fermer en ce début septembre 2022, rue Saint-Rome à Toulouse
La boutique Jennyfer vient de fermer en ce début septembre 2022, rue Saint-Rome à Toulouse (© Guillaume Laurens / Actu Toulouse)

« Cela fait des années qu’on resent ce transfert », témoigne Philippe Léon

Mais alors que les enseignes les plus en vue s’installent instead rue d’Alsace-Lorraine, la rue Saint-Rome, qui attracte nowreis boutiques pour les jeunes, magasins à prix cassés et restaurants bon marché, conserve-t-elle encore toute son attractiveness ? President of the Federation of artisans, merchants and professionals of Toulouse, Philippe Léon n’est pas surpris de ces évolutions, et dépeint une tendency au long cours, avec un lent “transfer” d’activité de la rue Saint-Rome vers Alsace-Lorraine.

“La typologie d’enseignes qui était aupuravan rue Saint-Rome a unequivocally tendance à s’installer rue d’Alsace. Cela fait des années quon resent ce transfert… La clientele de la rue Saint-Rome, historiquement de moyenne gamme , se modifie et devient plus populaire. Et face à l’évolution de la population qui fréquenté cette rue commerçante, des enseignes intermédiaires essaient de se recentrer elsewhere. Certaines ont deménagé rue d’Alsace-Lorraine, laquelle a dans le même temps glissé d “Une clientèle haut de gamme à intermédiaire…”

Philippe LéonPresident of the Federation of artisans, merchants and professionals of Toulouse

Pour Philippe Léon, la fréquencement de la rue Saint-Rome a clearly changé : « Il ya aujourd’hui une clientèle plus jeune qu’il ya quelques années, avec beaucoup d’étudiants au petit pouvoir d’achat ».

Vers plus de commerces d’entrée de gamme ?

S’appartiment sur les remontées des adhérents de sa fédération, il avance: “La clientèle qui emprunte aujourd’hui cet axe ne correspond plus totalement à certaines enseignes, et se veut sans doute davantage propice à des commerces d’entrée de gamme ». Le président des commerçants n’est toutefois pas inquiet pour l’avenir de cette rue toujours frequentée… si les commerçants sont capable d’adapter leur activité :

“La rue Saint-Rome, situate sur le corso romain, a toujours été et restera un ax majeur pour traverser l’hypercentre de Toulouse. Cela reste une très belle rue, toujours noire de monde! Le flux de population y est encore, mais il faut une offer en adequation avec la typologie du consommateur present…”

Philippe Léon

« Dans cette rue, il ya encore beaucoup de chaînes, et peu d’indépendants », analyze le president des commerçants. « Or, aujourd’hui, du vêtement pas cher, on en trouve partout, y compris sur Internet. L’offre de la rue doit s’adapter à un nouveau type de consommateurs ».

Si certaines enseignes phares, comme Levi’s, Foot Locker et consorts, continuent à tirer leur épingle du jeu, ce sont nowreus surtout les commerces à petit prix qui ont pignon sur rue : Claire’s ou Normal, par exemple, they know un succès fou… « C’est le cas typique du magasin adapté », gage le president des commerçants, pas étonné des quelques « ajustements » en cours dans les enseignes existantes.

« La rue de la clientele jeune, c’est Saint-Rome! »

Figure de la rue Saint-Rome, et aux commandes de la très prisée boutique Levi’s depuis two decades Marc Friedman est bien plus modéré : « Les gens jubilent à vous descrire des rues en les parquant dans des typologies particulières ! Mais j’y travaille depuis 30 ans, cela a toujours été une rue très jeune, très dynamique, et l’une des plus passantes de Toulouse », appui celui qui est très certainement le plus ancien commerçant de la rue.

Il fait observer que la boutique Teddy Smith qui a fermé après 15 ans d’activité à Toulouse, n’était pas rue Saint-Rome, mais rue Saint-Antoine-du-T. Quant à la rue d’Alsace, « les enseignes se sont paupérisées, et êtes-vous sûr qu’il y ait toujours autant de monde? »

Like Philippe Léon, he recognizes that « les enseignes attract la clientele », mais maintient que l’attractivité est toujours au beau fixe.

“La rue dédiée à une clientele jeune à Toulouse, c’est la rue Saint-Rome! Les enseignes de mode qu’ils recherchen (Courir, JD Sports, le Temps des Cerises, Levi’s…), elles sont pour beaucoup rue Saint- Rome, dont l’attractivité commerciale est indéniable”.

Marc FriedmanGérant de Levi’s, et plus ancien commerçant de la rue Saint-Rome

“Cela dit, il est evident que les marques qui sont presentes emménent aussi une clientele qui leur correspond”, pursues Marc Fridman. «Et les chausseurs ou les jeanneurs train une clientele plutôt jeune… » Il décrit une rue plus que never « branchée », aux commerces affichant des « produits d’entrée de gamme et de moyenne gamme », mais qui se sont en effet « adapté à l’appauvrissement » de leur clientèle.

In 2021, Levi’s a fait sa “meilleure année” en 21 ans rue Saint-Rome!

Sur sa boutique Levi’s, au numéro 23, le profil type du chaland est assez disparate… « Nous n’avons pas de clientele type: on recept des jeunes sensitives au produit bien sûr, mais aussi des couples avec enfants, des quadras qui viennent se faire plaisir, des grands-mères qui viennent payer le jean à leurs petits-fils… » Et d’après lui, le commerce reste au beau fixe

“L’année 2021 a été la meilleure année de notre existence, en 21 ans !”

Marc Friedman

If the health crisis has been «une catastrophe» pour nombre de commerçants, Marc Fridman observes « un turn-over plutöt rapide depuis la fin du Covid », avec « des fonds de commerce qui ne restent pas longtemps vides ». Comme partout à Toulouse, les commerçants de Saint-Rome must now face the crisis of purchasing power, et ont suffered this summer from a more localized problem: travaux à répétition sur les canalisations.

Et si la canicule n’a pas aidé les commerçants non plus, “on retrouve une bonne activité dès que les températures baissent, comme ce mercredi”, observes the manager of Levi’s, qui note que “l’activité a été très souteune pendent la braderie ».

« Aujourd’hui, c’est dur pour tout le monde, mais c’est davantage lié à des phénomènes géopolitiques, climatiques ou économiques, qu’à un quelconque changement structural », supported by Marc Fridman. Par ailleurs président de la fédération habillement de la région Occitanie, il ne voit pas de métamorphose more significant ici qu’ailleurs : « La rue Saint-Rome n’est pas à l’abri des évolutions du commerce, des commandes en ligne, et du pouvoir d’achat de la clientele… ».

Une rue pittoresque de Toulouse

Pour que la rue garde de sa superbe, des travaux avaient été menés il ya quelques années: le pavage avait été refait en 2017, et “la pétonnisation renforcée avec l’installation de plots d’accès”, relève Marc Fridman. “La mairie aussi mis en place un dispositif de videosurveillance”.

Bordée de nombreux magasins, la rue Saint-Rome est depuis des décennies l’une des principales artéres commerciales de Toulouse. Avec les riches façades de ses hôtels particuliers et de ses immeubles de marchands construits entre les XVe et XIXe siècles, ainsi que ses tours capitulaires, cette rue aussi piétonne que pittoresque est une pierre angulaire de l’histoire et du patrimoine de la Ville rose, à deux pas du Capitole.

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