Serena et Venus Williams, Agassi et McEnroe… ces légendes du tennis qui ont fait équipe en double

« The rivals become partners ». Voici le slogan avec lequel la Laver Cup est apparue, en 2017. A concept qui a immediatre fait mouche, le public étant friand des associations entre légendes du jeu, comme le prouvent les éditions 2017 et 2018 de cette compétition creatée par Roger Federer. The Swiss teamed up in doubles with his great rival Rafael Nadal in the first year, then with Novak Djokovic in the second. This year, the resonance is still superior, Federer is preparing to dispute his final match in doubles with Nadal. Mais il n’a pas fallu attendre la Laver Cup pour voir d’illustres champions et championnes s’associer, le temps de quelques tournois pour certains, sur du plus long terme pour d’autres.

Serena and Venus Williams lors de leur dernier match ensemble, à l'US Open 2022. (Presse Sports/Presse Sports)

Serena and Venus Williams lors de leur dernier match ensemble, à l’US Open 2022. (Presse Sports/Presse Sports)

C’est une des pairs de double les plus iconiques de l’histoire du tennis. Si elles se sont affrontées au cours de nombreuses batailles gendaires, les seurs Williams ont regularly partagé le court en double. Souvent avec success. Ensemble, les deux Américaines décrochent quatorze titres en Grand Chelem, dont six à Wimbledon, ainsi que trois médailles d’or olympiques. Preuve de leur longévité, dix-sept ans séparent leur premier titre en Majeur (Roland-Garros 1999) du dernier, à Wimbledon en 2016.

Cette dominance sur les deux circuits a provocé des situations particulières à gérard pour les deux femmes: en 2002 et 2008 à Wimbledon et en 2003 à l’Open d’Australie, Serena et Venus remportent le double ensemble le vendredi soir… avant de se défier en finale du simple le lendemain. Bilan: deux victoires à une pour Serena. Les Williams ont fait équipe pour la dernière fois début September, à l’occasion de l’US Open, sclinant au premier tour pour le dernier tournoi de la career de Serena.

Before becoming a television consultant, John McEnroe evolved into a double with André Agassi (POCHAT/L'Équipe)

Before becoming a television consultant, John McEnroe evolved into a double with André Agassi (POCHAT/L’Équipe)

Ces deux grands noms du tennis américain, pourtant issus de deux générations différentes, ont profité de leurs six années communes sur le circuit pour dispute quelques tournois en doubles. Alors qu’il s’engage, en 1992, dans la dernière année de sa career (despite two episodic returns in 1994 et 2006), McEnroe s’aligned en double aux caôtes d’un jeune en pleine ascension, André Agassi.

L’explosif gaucher, sur le declin, agit comme un mentor. « Je ne sais pas pourquoi, mais on s’entend bien » déclare “Johnny Mac” avant sa seule rencontre en Majeur face à son cadet, en semi-finale de Wimbledon 1992, won by Agassi. Âgé de 20 ans, “le Kid de Las Vegas” lost his trois premières finales de Grand Slam lorsqu’il s’aligne avec McEnroe au tournoi de San Francisco en 1991. La défaite subie d’entrée face à la paire Neil Broad / Kevin Curren ne discourage pas les deux hommes. L’année suivante, la paire américaine atteint les quarts de finale à Roland-Garros then la finale de Toronto. L’histoire retiendra que Patrick Galbraith et Danie Visser ont empêché Agassi et McEnroe de remporter un tournoi côte à côte…

Martina Navratilova and Billie Jean King on the occasion of their title at Wimbledon, in 1979. (readingpublicmuseum.org/readingpublicmuseum.org)

Martina Navratilova and Billie Jean King on the occasion of their title at Wimbledon, in 1979. (readingpublicmuseum.org/readingpublicmuseum.org)

98 titles of the Grand Slam (simple, double and double mixed confondus) à elles deux : Martina Navratilova and Billie Jean King are two monuments of tennis. Reine du circuit dans les années 60-70 (avec Margaret Court), King voit débarquer en boulet de canon sa succesure, Martina Navratilova, qui prend le pouvoir dans les années 80.

Si elles ne s’affrontent qu’une seule fois en Grand Slam, à Wimbledon en 1980, avec une victoire de la Chèque, les deux femmes s’associent lors des dernieres années de career de Billie Jean King et form une paire de double redoutable . Navratilova and King have won a total of 21 tournaments, including three Grand Slam titles (US Open 1978 and 1980, Wimbledon 1979) and two Masters (1978 and 1980).

Avant d'être associés autour de la Laver Cup, Björn Borg and Rod Laver ont jouet ensemble en double.  (Press Sports)

Avant d’être associés autour de la Laver Cup, Björn Borg and Rod Laver ont jouet ensemble en double. (Press Sports)

Cette association entre deux des plus grands joueurs de l’histoire du tennis est peu connue. However, Björn Borg and Rod Laver played together three times in 1975. At the age of 37 and about to retire (he will take four years later), “Rocket” Rod Laver decided to team up with Borg, star montante de la petite balle jaune, déjà vainqueur de deux Roland-Garros à seulement 19 ans.

Les deux hommes disputent la tournée d’été américaine, s’inclinant d’entrée à Toronto avant d’attenneir les quarts de finale à Boston. Leur collaboration s’achève à l’US Open. Le duo légendaire s’incline au troisième tour face aux Australiens Phil Dent et William Lloyd, après avoir vaincu une paire composée d’Arthur Ashe, autre monument du jeu, et de Dennis Ralston. Hasard du destin, Borg et Laver sont opposés en 8e de finale du tableau de simple. Le Suédois s’impose en quatre sets à l’occasion du dernier match de Rod Laver à l’US Open.

Jimmy Connors et Ilie Nastase ont disputé quatre Wimbledon côte à côte.  (PHILIPPOT SERGE/L'Equipe)

Jimmy Connors et Ilie Nastase ont disputé quatre Wimbledon côte à côte. (PHILIPPOT SERGE/L’Equipe)

Jimmy Connors was far from being the most popular player in the locker room. Connu pour son arrogance et son temperament boiling, le recordman de titres du circuit ATP (109 trophies) avait pourtant quelques amis sur le circuit, dont Ilie Nastase. Parmi les rivaux les plus légendaires de l’Américain, les noms qui ressortent en premier lieu sont souvent Borg, McEnroe ou Lendl.

However, Connors and Nastase faced each other 27 times, the Romanians dominated the confrontations with 15 victories and 12 defeats. But at the same time, the two men regularly teamed up between 1973 and 1976, winning together nine titles, including Wimbledon in 1973 and the US Open in 1975, plus a finale at Roland-Garros.

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