Le ciel algérien monte en puissance après deux ans de bouclage

Après une longue attente, le ciel algérien a fini par se rouvrir. Progressively, but surely. Et cet été, a fleet of passengers has been able to cross the Mediterranean again between France and Algeria for the first time since 2019. If the constraints are still present, the limitation of traffic rights could end in the next weeks. Air Algérie, Air France, Transavia, ASL France et les autres fourbissent déjà leurs armes pour cet winter avec des programs conséquent pour s’impose sur ce market qui comptait près de 5 million de passagers annuelles avant la crisis. Un total qui le place en troisième position des marchés internationaux (hors Europe) au départ de la France, derrière les Etats-Unis et le Maroc.

Une réouverture à tous petits pas

The Algerian authorities will be parmi les plus frileuses dans la réopeneur de leurs frontières aux passagers aériens. « C’est un des derniers pays de la zone Europe-Bassin méditerranean à être resté fermé avec des restrictions aussi fortes », analyze Nicolas Hénin, directeur général adjoint de Transavia France en charge du commercial et du marketing.

If the regular flights are resumed in June 2021, this is not an extremely low level with the implementation of a derogatory regime in the bilateral agreement on traffic rights between the two countries. Olivier Piette, directeur du program d’Air France, signale ainsi que sa compagnie n’opérait que 12 fréquences hebdomadaires between January and March 2022, parfois avec des Boeing 777 en version densifiée de 472 sièges à la place des traditionnels Airbus A320 pour réponder à la demande. Alger n’a commeinée à relever la gauge qu’à partir du printemps 2022, avec plusieurs paliers progressifs souvent sans préavis.

Si l’activité a pu reprendre de façon conséctent cet été, le retour à la situation nominale telle que prévue dans l’accord bilateral n’est toujours pas acté. Negotiations are still ongoing between the Directorate General of Civil Aviation (DGAC) on the French side and the Directorate of Civil Aviation and Meteorology (DACM, soon to be replaced by the National Agency of Civil Aviation) on the Algerian side. . Un dénouement est espéré début octobre, mais les acteurs restent prudent.

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Air Algérie, premier acteur du marché

Air Algérie was the first to benefit from this opening, with 90% of traffic rights on the Algerian side (soit 45% of the total), against 10% for Tassili Airlines. Zohir Houaoui, rrepresentative général FranceNord d’Air Algeria, indicates that the national company has been able to operate up to 60% of its usual program this summer, or 171 flights per week. It also claims a filling rate of 82% between June and August, with peaks of 99% at the beginning of summer in the France-Algérie sense and from August 15 in the Algérie-France sense. Ce sont environ 280,000 passengers qui ont transité dans un sens puis dans l’autre sur la period.

Côté français, le réseau est davantage distribué entre les différences compagnies en fonction des droits trafic de chacun. Air France and Transavia possesdent chacun un tiers environ des droits français, ASL Airlines France 22% while the rest is divided between Vueling and Volotea. According to the data of the Official Aviation Guide (OAG), the distribution of the offer this summer is quelque peu sortie de ce cadre au profit d’Air Algérie et d’Air France, probably grâce à la mise en ligne de gros porteurs.

Traditionally, Air France est positionnée entre les deux capitales, mais la récupération d’une partie des droits de trafic d’Aigle Azur, suite à la bankruptcy de cette dernière, lui a permis d’ouvrir des lignes depuis la province. Avec la levée progressive des restrictions, elle ainsi retrouvé son niveau historique, hors pointe été, avec 48 fréquences hebdomadaires et a même pu benefiter de trois semaines à 58 vols, retrouvant ainsi la flexibility traditionally accordede en juillet et août pour faire aux points très fortes de trafic. This cell is nevertheless less important than before the crisis, and the company has seized all the opportunities to align the Boeing 777 to face the importance of demand. Olivier Piette hopes to return fully in the summer of 2023 to add additional flights.

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Transavia et ASL Airlines France démarrent enfin

Pour Transavia et ASL Airlines France, cet été avait presque l’aspect d’un baptême du feu. Très peu présentes sur l’Algerie avant la crisis, elles ont toutes deux récupéré une partie des créneaux d’Aigle Azur avec pour objectif de se développer fortement sur le pays. Mais, avec la survenue de la crise sanitaire et les restrictions très importantes maintenues par les autorités algériennes, elles n’en ont jamais eu realtement l’occasion.

If Roissy is occupied by Air France, Transavia deploys from Orly and its provincial bases, starting with Nantes and Lyon. C’est une repartition qui s’est faite assez naturellement selon Olivier Piette, en fonction de la faisabilité operational des vols par chaque compagnie. « Nous sentions vraiment cette pression de la demande au moment où les vols étaiten constraints. Elle a pu s’exprimer cet été avec un program redevenu quasiment l’offre nominale », se réjoyt Nicolas Hénin.

Transavia France ainsi pu deployer 57 vols par semaine cet été sur 11 lignes, sur les 68 permis par l’accord bilateral en temps normal. La compagnie annonce avoir ainsi transporté plus de 100,000 passagers sur deux mois, dont les deux tiers en août avec la montée en puissance progressive de l’offre. Au vu de la composition des fluxes, le remplissage moyen est relatively faible between 70 et 75 % mais, comme Air Algérie, Transavia a connu des points au-delà des 95 % dans le sens aller en juillet.

Pour ASL Airlines France, la recovery de ses créneaux fait figure d’aubaine : the company, whose une large part of the activity rests on the cargo, has decided to base l’essentiel de son offre regulare pour les passagers sur l’Algerie with a strong investment. « Avec le Covid, nous avons revu notre stratégie de développement et nous nous orientons maintenant davantage sur ce genre de marché », détaille son PDG, Jean-François Dominiak. Et les premiers résultats sont encouraging, depuis Paris et la province.

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L’hiver s’annonce chargé

L’offre devrait encore monter en puissance pending la saison winter si l’ouverture des droits de trafic se confirme. All the main companies have already announced a reinforcement of their programs, like ASL Airlines France and Jean-François Dominiak: Nous avons lânz cet hiver un program beaucoup more important than celui de l’an dernier. » La compagnie prévoit ainsi de monter à 38 vols par semaine et reinforce ses fréquences, en pending l’ouverture complète des droits de trafic. Il reste nevertheless cautious in reminding that the health crisis is very recent and that the behavior of passengers remains uncertain.

Nicolas Henin hopes he will also return to the bilateral agreement to pass 68 volumes of hebdomadaires and 13 lines from this autumn. Mais il souhaite avant tout pouvoir stabiliser enfin son offer afin de faire remonter le taux de remplissage moyen. Il estime pouvoir ainsi gagner une dizaine de points pour attenirer les niveaux du reste du réseau, autour de 80 à 85 %.

For his part, Zohir Houaoui indicated that Air Algérie aspires to resume a similar activity in 2019 from the month of October. Il assure en tout cas que sa compagnie est prête pour pour suisseur cette montée en puissance pour aller vers 230 à 240 vols hebdomadaires this winter, grâce à l’ouverture de trois nouvelles destinations en France et à une politique tarifaire « assez aggressive », tout en développant son hub sur Alger. Celui-ci a pour ambition de desservir le Moyen-Orient et surtout l’Afrique, d’abord de l’Ouest avant de se tourner vers l’Est.

Longtemps constrained, la demande devrait puisvere sa dynamique forte pendant toute la saison d’hiver jusqu’à l’été prochain. Le representative general France-Nord d’Air Algérie parle ainsi d’un engouement et affiche ses ambitions: « Pour l’hiver 2022, nous pouvos aspirer à une amélioration de 20 à 30 % par rapport à ce que nous avons réalisé durant l’été 2022. Ce sera un développement assez important. The French market usually represents 50 to 60% of our international activity. »

Olivier Piette est enfin plus modéré, estimant que la demande en suspens, très forte cet été après deux ans de restriction, va s’attenuer progressively et que l’offre va rester stable: « Nous devrions arriver à une normalization de la situation cet winter, avec le retour d’un équilibre entre notre ofre et la demande. »

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Du trafic toute l’année

Les pointes sont naturellement attendues sur les périodes de vacances scolaires. C’est le cas l’été, mais c’est aussi vrai pour le reste de l’année. Yet, à en croire l’analyse de Nicolas Hénin, « comme le Maroc, la Tunisie ou Israël, ce sont des marchés moins saisonniers que les destinations seulement touristiques. Ce sont typiquement des lignes qui peuvent vivre sur l’ensemble de l’hiver ». Ce qui rend le marché encore plus intéressant pour une compagnie comme Transavia dont l’activité baisse sensibly durant l’hiver.

En effet, le marché franco-algérien est essentially affinitaire, avec une dimension familiale très marquee et souvent multipleis allers-retours par an. En dépit d’une volonté algérienne de développer son parc hôtelier, la part de loisirs reste très faible comparaison de ce qui peut se faire au Maroc, marché également affinitaire mais où la liberalisation du trafic a facilité l’émergence du tourisme.

Les congés de la Toussaint s’annoncent déjà fastes, et les fêtes de fin d’année offrent également des perspectives bien que les decisions restent encore plus tardives qu’avant la crisis. « Nous ne sommes pas encore à la normalité, Olivier Piette explained. Nous sommes encore dans un entre deux qui rend le pilotage compliqué: lorsque nous observons un delay dans les réservations, nous avons du mal à savoir si c’est parce que le comportement des voyageurs est toujours différent ou si nous avons vraiment moins de demande. »

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Le trafic affaires reste à reconstruire

L’inquietue vient du trafic affairs, qui pouvaite représenter par exemple 10 à 20 % du trafic avant la crisis pour une compagnie comme Air Algérie. Malgré une reprise des échanges économiques entre l’Algerie et la France, Zohir Houaoui admits des incertitudes avec l’évolution des comportements des entreprises, moins enclines à faire voyager leurs cadres, et parle d’une tendance à la baisse pour l’ensemble des companies. Il n’est pas en mesure de la quantifier pour le moment.

Air France Program Director Olivier Piette, est également dans l’attente. Après avoir rappelé que l’Algerie est un grand pays gasier, ce qui generare une activité importante, il précis que le trafic corporate ne reprend qu’à partir de la mid-septembre: « Il n’y a pas d’alerte, mais les ventes sont encore à faire car elles sont tardives en général. »

Zohir Houaoui, le rrepresentative général FranceNord d’Air Algeria, Questionné sur la visite d’Emmanuel Macron en Algérie, judge that she can contribute to accelerating the development of cooperation between the two countries and therefore favorer les échanges aériens. Un moment politique égaleme salué côté français par Jean-François Dominiak, le patron d’ASL Airlines France, Convinced que les relations peuvent encore se reinforcer.