grâce au duo Mbappé-Giroud, les Bleus sortent un peu du marasme

  Olivier Giroud congratulates Kylian Mbappé after his goal against Austria during the 5th day of the Ligue des Nations at the Stade de France in Saint-Denis on September 22, 2022.

Alors que le football français a envahi la rubrique faits divers ces derniers jours, les Bleus ont eu la bonne idea de garner un match de football ce judi à Saint-Denis (Seine-Saint-Denis) contre l’Autriche (2-0) lors de la 5e journée de La Ligue des nations. Oui, la dernière creation de l’UEFA sent encore un peu le neuf, mais le vainqueur arrive toujours à lui trouver du charme. C’était le cas en octobre dernier d’une équipe de France, triumphant à Turin, mais déjà hors course pour se succéder à ellemême depuis sa mauvaise série de juin (two nulls, two defeats).

“Il n’y a rien de mieux que la victoire”, a lâché un Didier Deschamps concis et un peu soulagé. Pas encore de quoi hisser les drapeaux aux fenêtres ou de klaxonner sur les Champs-Elysée. Dans l’esprit du sélectionneur, cette session autumnal contre l’Autriche puis le Danemark dimanche à Copenhague devait être une dernière répétition générale avant de s’envoler pour le Qatar et la Coupe du monde dans deux mois.

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But n’importe quel en scène vous le dira, il n’est pas facile de répéter une pièce avec douze acteurs absent, dont plusieurs têtes d’affiche (Karim Benzema, Hugo Lloris, Paul Pogba, N’Golo Kanté, Presnel Kimpembe ou encore les frères Hernandez). Fortunately, Kylian Mbappé n’avait pas de mot du médecin pour être excusé. Quand il n’est pas occupé à redefinir les contours juridiques du droit à l’image en sélection et à trier parmi les partners de la Fédération française de football ceux qui sont compatible ou non avec ses valeurs et son image, le Parisien sait aussi changer le cours d’un match.

A sa façon et en un éclair, à la 56e minute. Une passe d’Olivier Giroud, une accélération entre quatre Autrichiens transformés en piquets, comme dans leur cher slalom de Schladming, et une frappe imparable (1-0) pour terminer le travail. Joie et soulagement. Avant cette fulgurance, les Bleus ont ressemblé à une équipe qui n’en était pas tout à fait une. Logique, quand la moitie de vos titulaires font défaut et qu’il faut tenir la main à deux petits nouveaux, les Monégasques Benoît Badiashile et Youssouf Fofana, plutôt à l’aise d’ailleurs.

« Almost impossible to defend » against Mbappé

De nouveau habillés en 3-5-2 par leur sélectionneur, les Français ont alterné entre bonnes intentions, imprécisions et occasion gâchées contre des Autrichiens pas décidés à trop mettre le nez hors de leur moitie de terrain. Les champions du monde continuent par ailleurs à abuser de leur forfait injuries. Aux douze initiales avant le match s’ajoutent en première half-temps celles du défenseur Jules Koundé (ischiojambiers) et du gardien Mike Maignan (mollet), pourtant au chômage technique.

A la reprise, les Autrichiens ont l’amabilité d’enfin se découvrir d’un fil et d’offrir des espaces à une équipe de France, plus à l’aise sur une autoroute à quatre voise. Après tout, on ne se refait pas. Surtout avec un atout comme Kylian Mbappé dans sa manche. Il faut écouter et traduire de l’almand les propos de Ralf Rangnick. « Si Mbappé avait joué avec nous ce soir, le match n’aurait peut-être pas été le même. But unfortunately, nous n’avons pas de Kylian Mbappé. »

Le sélectionneur autrichien ne fait pas qu’enfoncer une porte ouverte dans l’auditorium du Stade de France, il traduit l’impuissance et l’inquietude des adversaires (« dans un bon jour, c’est almost impossible de defendre contre lui », confess même le capitaine austrichien David Alaba) face à la menace represented by the attacker of Paris-Saint-Germain.

If he associates a probable future Ballon d’or (Karim Benzema), he has some arguments to debate and even counter the declinists of the moment, persuaded by a rapid and inevitable fall from the blue house in Qatar. Une victoire n’efface pas tout, mais elle aide à voir à nouveau le verre à moitie plein.

Factuellement, elle met à une série de quatre matches sans victoire, éloigne un peu le specter d’une possible relegation en Ligue B des Nations (à confirmer contre le Danemarke dimanche) qui n’est au fond qu’une péripétie sportive dans le contexte actuel (affaire Pogba, audit ministerial à la fédération). Didier Deschamps l’avouait la semaine dernière, il a déjà « connu climat plus appaisé ».

Giroud à deux buts du record d’Henry

Ce jeudi, le sélectionneur n’a parlé que football, ce qu’il « prefer ». Sauf peut-être quand il s’agit d’évoquer le cas d’Olivier Giroud. Dans la semaine, l’attaquant de 35 ans a juré dans un entretien à M6 être prêt à cirer le banc des stades Qataris, ventilé et heureux de servir la France comme simple remplaçant. Mais quand il est titulaire, toujours en l’absence de Benzema nowre, le joueur de l’AC Milan marque. A la Giroud. Une reprise de la tête toute en puissance et determination sur un center d’Antoine Griezmann (65e) pour s’approcher à deux unités du record de goals en équipe de France de Thierry Henry (49).

De quoi relaunch le débat sur sa presence dans la liste pour le Mondial. A ce sujet, le seul décideur a décidé de ne trop rien dire. « ll faut qu’il continue à être performant. Mais n’interprétez pas ce que je disprévient Deschamps. Est-ce que j’ai dit qu’il y serait ou pas ? Non. Mais il fait tout pour y être. » Et si c’est le case, Giroud will have the opportunity to evoke Kylian Mbappé – with which he showed a beautiful complicity in the game but also in the celebration of their but this Thursday – the question of the convention governing law à l’image collectif des Bleus.

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Comme très souvent, le Bondynois ne s’est pas défilé pour sexplicer face aux journalistes à ce sujet. « Ce n’est pas moi, c’est toute l’équipe qui voulait ça. Moi, ça ne me dérange pas de me mettre sur le devant de la scène, quitte à me faire critiquer si c’est beneficiar pour mes équipiers », at-il assured. Une sortie maîtrisée et etudiée par rapport à la realpolitik du vestiaire. On Wednesday, Mbappé received a support from Raphaël Varane. C’est une “simple, logical and legitimate demand”, l’a appetit en conférence de presse le vice-capitaine. A 23-year-old, Kylian Mbappé va aussi vite sur le terrain que pour endosser des responsabilites en dehors, aussi bien au PSG qu’en équipe de France. Vertigineux.

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