Google will have to pay a fine of 4.1 billion euros to European justice for non-respect of competition

Bruxelles reproche notably à Google d'avoir forcé des manufacturers de téléphones et de tablets utilisant son système d'exploitation Android à preinstallar son moteur de recherche et son browser Chrome pour eliminaire des competitors.

The multinational Google failed, Wednesday September 14, to cancel a record fine of 4.3 billion euros imposed in 2018 by the European Union (EU) for abusing the dominant position of its Android operating system. selon un arrêt de la Cour de justice de l’Union européenne.

« The recourse introduced by Google is rejected for the essential », écrit la jurisdiction. Elle juge toutefois “appropriate” de réduire le montant de la sanction à 4.1 milliards d’euros, afin de mieux tenir compret de la gravity et de la durée de l’infraction. Il s’agit d’un arrêt rendu en première instance et susceptible d’appel dans un délai de deux mois. Dans un communiqué, Google s’est dit « déçu » par cette decision, ajoutant qu’« Android has created more choices for all (…) et soutinet des thousands d’entreprises en Europe et dans le monde ».

Bruxelles reproche notably à Google d’avoir forcé des manufacturers de téléphones et de tablets utilisant son système d’exploitation à pre-installer son moteur de recherche et son navigator (Chrome) pour eliminaire des competitors. The Android system is used on around 80% of mobile devices in the world.

“The tribunal confirms in a large measure the decision of the Commission according to which Google imposed illegal restrictions on manufacturers of mobile devices and operators of mobile networks in order to consolidate the dominant position of its search engine”détaille le tribunal dans un communiqué.

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Le groupe californien juge l’accusation infondée. Il avait saisi la justice européenne pour réclaimer l’annulation de l’amende, the highest ever decided by the authority of competition in Brussels (even after the reduction proposed by the tribunal).

Google estime que l’UE a ignoré à tort le competitor Apple, qui privilegie sur ses iPhone ses propres services, comme le browser Safari. “The commission closed its eyes on the real competitive dynamics of this sector, the one that opposes Apple and Android.”, avait expliqué l’avocat du groupe, lors d’une audience l’an dernier. Google pointed out that the download of concurrent applications was accessible by a simple click and that the clients were not constrained to use their products on Android.

Trois contentieux contre Google

La décision de mercredi ne devrait cependant pas clore ce litige entamé en 2015 par l’ouverture d’une procédure de la Commission européenne, après severales complaints de concurrents. Google has in effect the possibility of forming a recourse.

L’affaire constitue l’un des trois gros contentieux ouvertes par Bruxelles contre Google, dont les pratiques sont aussi contestées aux Etats Unis et en Asia.

  • In 2017, the Commission fined Google 2.4 billion euros for anti-competitive practices on the price comparison market. This amendment was confirmed in November 2021. Google subsequently announced that it would appeal.
  • En 2019, l’écutif européen avait encore réclamé 1.5 milliard d’euros à Google pour des infractions à la concurrence imputées à sa régie publicitaire, AdSense.
  • In return, the European justice canceled in June a fine of almost 1 billion euros against the mobile phone equipment manufacturer Qualcomm, after having already canceled in January a sanction of 1.06 billion euros against the chip manufacturer électroniques Intel.
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Frustrated by the endless procedures against the digital giants, the EU has created a new legislation to curb the abuse of the dominant position of the Silicon Valley giants. Le règlement des marchés numériques (Digital Markets Act, DMA), qui doit entrer en vigueur l’an prochain, will impose en amont une série d’obligations et d’interdictions aux groupse comme Google, Apple, Meta (Facebook) et Amazon. Il vise à agir avant que les comportements abusives n’aient détruit la concurrence.

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Le Monde with AFP

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