Elon Musk at the bar to defend his compensation at Tesla

The justice has decided to seize the dossier because Musk owns around 22% of the shares of Tesla et «pouvait avoir un impact excessive» sur le conseil d’administration de la société.

Elon Musk, who already has a strong relationship with Twitter, is expected to appear at the bar on Wednesday, November 16 in a lawsuit attacking the compensation plan of more than 50 billion dollars that Tesla’s board of directors gave him. Il doit témoigner devant la cour du Delaware, où devait se drolleur le procès l’opposant au réseau social avant qu’il ne se décide à honorer son engagement et à disburser 44 milliards de dollars pour racheter Twitter fin octobre.

L’affaire pour laquelle il est appelé Wednesday fait suite à la plainte d’un shareholder du fabricant de voitures électriques, who is pursuing Tesla, its patron and certain members of its council d’administration pour avoir autorisé en 2018 “The largest compensation plan ever attributed to a conductor”. This latter one plans to pay Elon Musk 56 billion dollars in Tesla shares based on the achievement of several objectives over ten years. Après les avoir pratiquement tous remplis, le dirigeant a empoché 52.4 milliards de dollars en stock-options en quatre ans et demi. De quoi alimentier sa fortune et l’aider à se hisser au rang d’homme le plus riche au monde.

According to the plaintiff Richard Tornetta, Elon Musk did not need financial incentives to achieve these goals. Mais il a dicté ses termes aux administrateurs qui, au vu de leurs relations avec l’emblématique entrepreneur ou de leurs intérêts personnels, n’était pas sufficiente indépendants pour sy opposer. Et ce alors qu’il ne travaillait even pas à temps plein pour Tesla dans la mesure où il est aussi à tête de la société spatiale SpaceX et des start-ups Neuralink et The Boring Company. Richard Tornetta demande l’annulation du plan.

“Extraordinarily ambitious and difficult objectives”

The lawyers representing the defendants argue that Elon Musk’s compensation plan is linked to the company’s performance, including in the stock market, and that it has worked perfectly in the measure where Tesla’s value has been multiplied by plus de dix depuis son adoption. Le procès, sans jury, a débuté lundi par le témoignage d’Ira Ehrenpreis, responsible des rémunerations au sein du conseil d’administration de Tesla. Il a assured que les objectives fixes étaiten «extraordinarily ambitious and difficult» And he pointed out that the council wanted to motivate Elon Musk to focus on Tesla at the moment the company was still trying to mount power. L’actuelle présidente de cette instance, Robyn Denholm, a, elle, pris la parole mardi.

The judge in charge of the affair is Kathaleen McCormick, who also worked on the dossier opposing Elon Musk on Twitter. Elle devrait rendre sa decision dans quelques mois.

«Très unusual»

Il est «très unusual» pour des complaints sur les rémunérations des dirigenes d’arriver au stage du procès because they are often sold by an agreement or rejected by judges who estimate generally that it is strategic decisions, remarks Jill Fisch, professor of business law à l’Université de Pennsylvania. But in the present case, the court decided that the fact that Elon Musk owns approximately 22% of the shares of Tesla and is the director general «pouvait avoir un impact excessive» sur le conseil d’administration et sur les autres shareholders, indique-t-elle.

Le procès est selon elle surveillé par les grandes entreprises car il pourrait influencer “The procedures to follow to fix the remuneration of the directors”. It intervenes also at the moment where Elon Musk is under strong pressure since his acquisition of Twitter in October, between the departure of more than half of the employees, the flight of advertisers, the warnings of various authorities and the confusing launch of new products. Lors d’une intervention lundi, il a reconnu, sur le ton de la plaisanterie, que sa charge de travail avait «recently beaucoup increased».

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