Dix ans après sa mort, deux documentaires racontent la grandeur et la décadence de l’animateur

Les Américains parlent de destinies «bigger than life». Une expression pour la la langue française n’a pas d’équivalent, la traduction littérale, “plus grand que la vie”, inspiring davantage un flou poétique que le caractère extraordinaire d’une existence markede par la démesure. Alors, on doit dire les choses autrement.

Maryse Samuel, la mère de Jean-Luc Delarue, elle, dit : « Il est mort à 48 ans. Il a vécu deux vies, c’est comme s’il avait vécu jusqu’à 96 ans. » Elle prononce ces deux phrases dans l’épilogue du documentaire Jean-Luc Delarue, 10 years already, de succès en excès, broadcast on TF1 mercredi at 21h10. Une manière de signifier le parcours hors du commun de celui qui fut l’un des animateurs préférés des Françaises et des Français. Beaucoup voyaient en lui un gendre idéal. Il était loin de l’être.

Une destinée sans égale

On a cherché d’autres exemples mais sa destinée, composée de tant de haut et de bas, est sans égale dans l’histoire de la télévision française. Sous des horizons anglo-saxons, où les biographies faites de grandeur et de décadence ont toujours inspirée des scenarios, elle aurait sans doute déjà été portée à l’écran. Mais au pays de Michel Drucker, les stars de la télé sont des vedettes à part que l’on cantonne dans la mémoire du petit écran.

Jean-Luc Delarue died on August 23, 2012, of complications from abdominal and stomach cancer. Il était mort une première fois un mois plus tôt, pour de faux, quand un mauvais plaisantin l’annonçait decédé sur Twitter. Jean-Luc Delarue est mort il ya dix ans, à une époque où les réseaux sociaux n’avaient pas l’ampleur et n’offraient pas caisse de résonance qu’on leur connaît aujourd’hui. Et c’est tant mieux, disent ses proches dans le documentaire de TF1.

Son interpellation, en septembre 2010, pour possession de drug, son combat contre les addictions, ses frasques dans les avions, sa lutte contre la maladie, etc. They could have caused a deflagration, even if they had massively tweeted, commented, relayed, transformed into memes and hashtags. Ce ne fut pas le cas, Jean-Luc Delarue est aujourd’hui quelqu’un à qui l’on pense en se disant qu’il est parti trop tôt, en s’émouvant de sa fin de vie brutale. Le plus triste est peut-être qu’une decennie après sa disparition, il semble avoir été relégué au second plan des mémoires.

The taboo of cocaine

Pour raviver les souvenirs, il y adonc 10 years already, de succès en excès. Le documentaire a beau être produit par Réservoir Prod, la société que Jean-Luc Delarue created en 1994, il n’est pas hagiographique. Il ne cherche pas à dresser un portrait flattereur de l’homme de télé. Son entourage professionnel qui, de son vivant, n’osait que rarely le contredire de peur de le braquer, raconte aujourd’hui sa vérité.

Ils parlent du patron qui n’était pas toujours dans son état normal et de sa consommation de cocaïne que chacun feignait d’ignorer. D’autres se confient sur les fêtes dantesques organized à L’Olympia ou ses incivilités à bord des avions qu’il tentait d’excuser par une pretendue phobia des voyages en carlingue. Flavie Flament, animatrice de Stars à Domicile. Elle a décampé en pleurant. La douleur du souvenir est telle que les tears lui montent encore aux yeux aujourd’hui à l’évocation de cet épisode.

Unlike aux Derniers secrets du roi de la téléun autre documentaire programmé, lui, sur C8 le 1er septembre à 21h15, celui de TF1 ne s’attarde pas sur les tensions survenues après sa mort, la question de l’héritage – soit une somme de 22 million d’euros -, ou la farouche mésentente entre sa dernière épouse Anissa et son père, Jean-Claude Delarue, convinced that his son fils s’est converti à l’islam avant de mourir.

Son héritage, les émissions de témoignages

La première chaîne s’en tient aux « success » et aux « excès » évoqués dans le titre. Ou comment, alors qu’il travaillait dans la publicity, Jean-Luc Delarue a tout plaqué pour tenter une career à la télé, en commencing par la coanimation d’un jeu sur TV6, Une page de pub, en 1986. Trois ans plus tard, en rejoignant Canal+, il s’est fait connaître d’un plus large public. D’abord chroniqueur de Tomorrowpresented by Michel Denisot, il a pris les rênes de La Grande famille en 1991. La fraîcheur de sa jeunesse – il n’avait alors pas 30 ans – l’a fait se démarquer : il avait son ton, son phrasé, son humor pince-sans-rire et absurde.

In 1994, Jean-Pierre Elkabbach, with whom he had a close relationship with Europe 1, was named the head of France Television and convinced him to join the public service. Ça se discute a été launched quelques semaines plus tard. L’animateur alors imposé dans le paysage audiovisuel français ce qui restera son héritage télévisuel: les émissions de témoignages. Il n’a pas tardé à animer d’autres programs comme Jour après jour ou à en produire d’autres – l’instantanément culte C’est mon choix! prêtente sur Evelyne Thomas sur France 3 – où monsieur et madame Tout-le-monde allaient raconter pourquoi ils et elles n’était pas n’importe qui. Sociétaux ou intimates, histoires tragiques ou anecdotes amusantes… la diversité de la vie quotidienne, des vies quotidiennes, trouvaite sa place à l’antenne.

« Potato thieves »

A l’écran, Jean-Luc Delarue apparaaissait avec une oreillette tout sauf discrète : une manière pour lui de montrer qu’il ne travaille pas seul, mais en équipe, avec des colleagues s’adressant à lui depuis la régie, qu’une émission, c’est avant tout un collectif. Ce qui ne se voiyait pas à l’écran, en revanche, c’est, comme le lui reprochait le député Alain Griotteray, les sommes mirifiques que lui versait France Télévisions pour produire ses émissions. C’était en 1996, et c’est devenu le scandale des animateurs producteurs. Nagui et Arthur were also in the viseur. Le sketch des Guignols de l’info montest leurs marionnettes en “voleurs de patates” dans une parodie d’un spot Kodak, est depuis ancré dans bien des mémoires.

Cette première polemique s’est soldée par une rupture du contract, announced en plein JT de France 2 – ce qui a ulcéréré Jean-Luc Delarue -, puis par la émission de Jean-Pierre Elkabbach et la end de l’amitié entre les deux hommes. Il en aurait fallu davantage pour écorner l’image de Jean-Luc Delarue aupres du public.

Les doutes et la chute

Star incontestée des audiences au début des années 2000, tout semblait lui réussir. Si l’on faisait de la psychologie de comptoir, on dirait que ce succès offrait à celui qui, enfant et ado, a vécu dans l’ombre de son excellent élève de frère, une validation, une legitimacy, une respectabilité. Mais ce n’était jamais assez pour l’animateur, qui doutait en permanence et avait sans cesse besoin d’être rassuré.

Et puis il ya la chute. When did it start? En 2007, quand, à bord d’un avion, il a mordu et giflé un steward et touché les seins d’une hôtesse ? Il a reconnu les violences et a été condamné à suivre un stage de citoyenneté. En 2009, quand, maître de cérémonie des Globes de cristal sur France 3, il a dit à la réalisatrice Yamina Benguigui : « Vous voulez que je vous tienne votre Globe… ou vous globes ? », en faisant référence à sa poitrine. Il a prêtente publiquement ses excuses mais France Télévisions l’a dès lors privé de direct. Elle l’a suspendu de l’antenne un an plus tard, après quil a été interpellé à domicile aux aurores pour trafic de stupéfiants.

La France alors découvert l’une des vérités cachées du présentateur, a appris dans la presse qu’il organisait des soirées “blanc bleu” chez lui, où les convives consommaient cocaïne et Viagra. Après une cure de désintoxication, il a fait une nouvelle fois acte de contrition en public et est parti sur les routes de France en camping-car pour une campaign de sensitization à la lutte contre la drug aupres des lycées et lycéennes. Certains ont rigolé.

« Un oxymore a lui tout seul »

Il est revenu à la télé à la rentrée 2011 avec Reunion de famille. Mais le public n’a pas été au rendez-vous, l’émission s’est arrêtée quelques semaines plus tard. Cet insuccès, qu’il a interpreted comme un désamour du public, a meurtri Jean-Luc Delarue qui ne savait alors pas qu’il lui restait moins d’un an à vivre. In December, he organized a press conference to reveal that he had been diagnosed with two cancers. Une annonce précipitée par le fait qu’un magazine people, au courant de son état de santé, était sur le point de sortir l’information.

« Il était un oxymore à lui tout seul, résumé le journalist Gilles Bornstein dans le documentary de TF1. On aurait envie de penser que la vie est simple, qu’il ya des gentils garçons et des mauvais garçons et que c’est facile de classer les gens. Jean-Luc Delarue, par la manière dont il a mené sa vie, prouve que non. L’humanité, c’est compliqué. »

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