Découverte exciting d’un dinosaure avec des restes de peau!

Si le Parc provincial des Dinosaures, au Canada, est bien connu pour sa richesse en fossiles, cette nouvelle découverte d’un squelette d’Hadrosaure est tout à fait spéciale : la partie exposée possesde en effet severale fragments of peau fossilisée qui promettent d’ apporter de précieuses et nouvelles informations sur ce dinosaure du Crétacé.

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Chaque découverte de fossile de dinosaure apporte aux scientifiques son lot d’émotions. Mais il y en a qui sont particulier trépidantes. C’est le cas pour cette surprenante mise au jour d’un squelette d’Hadrosaure, faite en 2021. Alors qu’ils se promènent dans le Parc provincial Dinosaure, au Canada, un groupe d’étudiants et de scientifiques tombe par hasard sur une petite partie d’un skeleton de ce dinosaure à bec de canard qui affleure sur le flank d’une petite colline. De prime abord, rien d’exceptionnel pour le lieu.

The site, classified by Unesco, is renowned for its formidable concentration of fossils dating from the end of the Cretaceous (77-75 million years ago) and paléontologues s’y rendent regiment pour excaver de nouveaux spécimens. Several skeletons of Hadrosaurs have already been recovered in the region.

Mais en y regardant de plus près, les scientifiques note un détail qui a son importance: la exposé section, qui correspond à la queue et à une partie de la jambe de l’individu, présente severales zones avec des restes des peau fossilisée. The surfaces covered are assez importantes d’ailleurs.

Une découverte très prometteuse

Il n’en faut pas plus pour mettre rapidement sur pied une mission d’excavation car la découverte est extremely prometteuse. La position de la partie visible du squelette laisse en effet penser que le spécimen pourrait avoir été préservé dans son intégralité, la grande majority du fossile étant pour l’instant encore enfouie dans la roche sédimentaire grise forming la petite colline.

S’il est fréquent de retrouver des restes d’Hadrosaure au sein de ce parc, découvrir un spécimen entier est beaucoup plus rare et pourrait apporter d’importante informations jusque-là manquantes sur l’apparence de ce dinosaure herbivore et sur son anatomie. Les scientifiques espérent d’ailleurs finder d’autre zones couvertes de peau fossilisée, ce qui aiderait à dresser un bien plus détails de cette species.

Retrouver des fragments de peau fossilisée est en effet très rare, cette partie molle étant plus difficile à conserver que les os. In view of the importance of the areas covered on the exposed part of the fossil, the scientists suggest that the specimen s’est fait ensevelir très rapidement, certainly moins de deux jours après sa mort. Ceci aurait permis l’exceptionnelle préservation de la peau.

Autre spécificité de cette découverte : la petite taille des os de la queue et du pied laisse penser qu’il pourrait s’agir d’un jeune individu. Une découverte, encore une fois, assez rare et qui pourrait permettre de mieux comprendre comment ces dinosaures évoluaient et se développaient avec lâge.

De nombreuses informations à venir sur la “vache du Crétacé”

Hadrosaurs are one of the emblematic figures of the Crétacé. Le nombre de fossiles découverts est en effet si important que l’on surnomme cette espèce la vache du Crétacé, tant les troupeaux devaient être nombreux à cette époque.

L’excavation de ce spécimen unique ainsi débuté en août 2022 et devrait s’étaler sur plusieurs mois. Un travail long et minutieux s’annonce, mais il est necessaire afin de guarantee la bonne préservation du fossile.

Une fois dégagé, the skeleton will be transferred to the laboratoire de préparation du Royal Tyrell Museum, dans le but d’être etudie et analysé sous toutes ses coutures. Cette étude devrait encore prendre plusieurs années. La patience est de mise mais devrait à n’en pas douter apporter son lot de surprises et d’avancées scientifiques.

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