5 things to know about Buffalo Grill

Chaque mercredi, Yahoo invites you to better know an enterprise. Petits secrets, anecdotes, histoires insolites, ne manquez pas l’occasion d’épater vos amis. Pour ce 102e épisode, focus sur le roi de la viande grillée en France : Buffalo Grill.

1 – Le géant pétrolier Total participated in its success

Buffalo Grill, c’est avant tout l’histoire d’un autodidacte qui voulait à tout prix réussir et devenir riche. Tour à tour commis de cuisine chez Maxim’s et serveur au Lido, Christian Picart s’envole aux États-Unis au début des années 1960 pour se remplir les poches et vivre son “rême américain”. Outre-Atlantique, il multiplie les petits boulots pour revenir en France après quatre années de dur labor. Il monte ses premières affairs dans la blanchisserie et l’hôtellerie. Sans grand success.

Fasciné par le concept de family steak house, qu’il a vu se développer lorsque’il était aux États-Unis, Christian Picart wants to import the modèle des établissements à l’ambiance western au bord de nos routes. Le premier Buffalo Grill opened its doors in 1980, en bordure de la Nationale 20 à Avrainville, dans l’Essonne. Pour aller plus vite, Buffalo Grill peut compter sur le soutien inattendu de… Total.

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Concurrencé par la grande distribution, le giant pétrolier français se voit constraint de fermer de nombreuses stations-service. La nouvelle chaîne de restaurants récupère donc de nombreux terrains à prix raisonnables pour se développer rapidement. “Christian cherchait des terrains sur des axes routiers importantes, de préférence proche des stations-service. Nous avons fait pas mal d’affaires avec lui”, confirme Total dans Libération. La firme a d’ailleurs longtemps été shareholder du capital de Buffalo Grill avant de prendre ses distances en 1998 en empochant une “très belle plus-value”.

2 – La crise de la vache folle, 15 ans en enfer

At the end of 2002, Quatre drizienges et cadres du groupe Buffalo Grill, including PDG Christian Picart, are under investigation for “mise en danger délibérée de la vie d’autrui” et “tromperie aggravée”. “C’était très brutal, se remémore-t il amèrement. Deux de mes directeurs ont écopé de quatre mois de détention provisoire et je n’y ai échappé que parce que I’étais résident en Suisse”, se souvient le fondateur de l’enseigne en 2016 dans les colonnes de Capital.

Le groupe est suspecté par la justice française d’avoir importé de la viande bovine britannique en pleine crise de la vache folle. Les enquêteurs constantent que deux des victims de la maladie de Creutzfeldt-Jakob, decédées en 2001 et 2002, avaient leurs habitudes chez Buffalo Grill. The médiatisation of the dossier seems to be doubtful in the minds of the French and the attendance dropped spectacularly at the peak of the crisis, at the beginning of 2003. le premier ouvert en 1980.

Grâce à une communication de crisis bien huilée, Buffalo Grill reverses the trend and demonstrates that the company is not guilty but bien victime. “This company becomes a sympathetic company, the impact surveys show that people say that they are victims, the attendance is reparted to the increase, which is surprising,” explained Tristan Gaston Breton, business historian. , pour RTL. Pour prouver sa bonne foi et reconquerir un misfiant public, Buffalo Grill also plays the carte de la qualité et affiche les provenances de toutes ses viands.

Malgré ce redressement spectaculare, Christian Picart, las de cette bataille judiciaire, vend son entreprise au fonds Colony Capital en 2005 contre 200 million d’euros. “Une somme rondelette, mais ce n’était pas si cher payé quand on sait qu’on faisait 500 millions de chiffre d’affaires trois ans aupuravant”, enrage le chef d’entreprise. Après quinze ans d’enquête et treize longues années d’instruction, la justice prononce un non-lieu en 2016. Les juges ont finalement estimate que les investigations n’avaient “pas permis de demunetr l’importation illegale de viande anglaise sur le territoire français”.

Francois Picart, Christian's brother, in 2002 (Credit: REUTERS/Pascal Rossignol)

Francois Picart, Christian’s brother, in 2002 (Credit: REUTERS/Pascal Rossignol)

3 – A very noticeable change in style in 2021

L’année dernière, l’enseigne made a 180-degree turn, abandoning its Far West universe to propose to the clients of the 360 ​​restaurants a more modern decoration, moins “ringarde” diront les mauvaises langues. Le groupe qui compte 600 restaurants (l’ancien rival Courtepaille fait partie du même groupe depuis 2020) est nouvelles baptisé Napaqaro – en référence aux nappes à carreaux des bistrots typiquement français – mise sur une ambiance “House of BBQ”, comprenez, en français “Maison du barbecue”. “Les cowboys et les indiens, ça ne parle plus à mes enfants qui sont jeunes, il n’y a plus de westerns qui passent à la télé…”, justifies Jocelyn Olive, le president of the restauration group. Que les purists se reassurent, la sempiternelle salade de bienvenue et la chanson d’anniversaire restent toujours d’actualité. Following the health crisis and the closure of restaurants, Buffalo Grill has experienced a complicated period: its turnover has declined by 40% to 232 million euros in 2020.

En plus d’un relooking de ses restaurants, le groupe aussi accéléré sur la digitalisation et la livraison à domicile pour s’adapter aux nouveaux modes de consommation. “Le 14 mars 2020, nous fermions nos restaurants, le 2 avril nous décidions de livrer à domicile et nous débutions le service le 13 avril. Début 2021, nous avons aussi lânzé Bun Meat Bun, une marque 100% digitale. Aujourd’hui, nos activités de livraison à domicile generate 100 million d’euros de chiffre d’affaires annuel avec la volonté de devenir l’un des leaders en France”, confide Jocelyn Olive, le Pdg de Buffalo Grill à L’Agefi.

4 – Les Français l’adorent

Des viandes rather bon marché, un menu varié et des portions généreuses : depuis more than de quatre decennie, les Français have grown up with this restaurant au grand toit rouge qui habille nos zones commerciales, les périphéries de nos villes et plus occasionallyllementement nos center-villes. À chaque enquête d’opinion, l’enseigne brille par ses excellent résultats malgré ses crises et son changement de look. In 2022, Buffalo Grill a new time was chosen as the favorite brand of the French in the category “Restaurant à table” with a fan rate of 20%. Elle devance haut la main ses autres competitors (Del’Arte, Hippopotamus, Courtepaille, Au Bureau, La Boucherie, La Pataterie, Léon, Bistro Régent) puisk’aucun d’entre eux ne dépassé la barre des 10% de fans.

Buffalo Grill est l'enseigne de

Buffalo Grill is the preferred “Restaurant à table” brand of the French in 2022 (Crédit : Emeric Fohlen/NurPhoto)

5 – Une cliente a trouvé une grenouille dans son assiette

C’est bien connu, les Français sont résumés pour être des consommateurs de grenouilles. Ce qui nous vaut le surnom de “Froggies” dans les pays anglo-saxons. En revanche, comme tout le monde, nous détestons les trouver de manière inattendue dans notre assiette. En 2013, une cliente d’un Buffalo Grill de Lomme (Nord) a pourtant eu la désagréable de trouver un batracien mort au beau milieu de sa salade verte.

“Au départ, ma femme voulait prendre une brochette de viande, mais la serveruse lui a recomendement une salade bien consistante, avec une grosse pomme de terre au four”, raconte le mari à France 3 Hauts-de-France. “C’est quand elle began à pêche dans les premières feuilles de salade qu’elle trouvé la grenouille. C’est étonnaire que no personne l’ait vu car c’était une grenouille rather imposing. Ma femme cried. Elle a eu du mal à manger jusqu’au lendemain”.

Horrifié, le couple prévient tant bien que mal un responsible qui leur propose en guise de dédammagement des bons pour des cocktails gratuits, “valables qu’à condition de payer le prochaine repas”. Face au tollé, the management of Buffalo Grill expressed its “sincere regrets” and announced the launch of an internal inquiry as well as that of the supplier.

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